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中庸之道与传统礼仪

2016年5月12日       字号:    

作为孔门看家本领的中庸之道

谓中庸之道为孔门的看家本领,其说来自宋代的大理学家程颐:程颐在为《中庸》第一章所作的提示”中说:

此篇乃孔门传授心法,子思恐其久而差也,故笔之于书,以授孟子。其书始言一理,中散为万事,末复合为一理。放之则弥六舍,卷之则退藏于密,其味无穷,皆实学也。善读者玩索而有得焉,则终身用之,有不能尽者矣。

所请“心法”,是指口授心得的方法,非笔墨所能尽传。而中庸之道便是孔门靠口授而传于后代的一种心法,只是到了孔子的孙子子思那里,担心年代久了传授会有差错,所以才把它整理或书,并经子思的学生又传给了孟子。程颐还认为,《中庸》一书意味无穷,都是实实在在的学问,:可用于实践.而这种学问是人一辈子也用不完的。

那么,何谓中庸之道呢?所谓‘口’,即正的意思;所谓“庸”,即常的意思(也有人释“庸”为用),而所谓“中庸之道”即中三之常道.也就是人们经常遇到的、时时要遵守的一些普遍的道理。“中庸”既是孔门所创立的一种伦理道德学说,同时又是孔门处理一些大小事情的原则和方法论,故于孔门具有非同一般的意义。孔子说:“中庸之为德也,其至矣乎!民鲜久矣。”(《论语·雍也》)又说:“君子中庸,小人反中庸。”(《中庸》)可见,在孔子认为,中庸是一种最完美的道德,它甚至已成为区分君子与小人的标准。但能够做到中庸的人却实在太少了。在孔子心目中,只有远古的圣君舜能做到这一点,_丕有孔子的高足颜回也能“择乎中庸”(《中庸》)并时时服膺它。

下面我们便来看看孔子所说的“中庸”即中正之常道的具体内涵。《论语·先进》记:

子贡问:“师与商也孰贤?”子

曰:“师也过,商也不及。”日:“然则师意与?”子日:“过犹不及。”

这就是人们常说的“过犹不及”。而“过犹不及”便是孔子中庸思想的精髓。

我们知道,人们在处理各种事情的时候,不然有三种情况:一是做过了头,二是未能达到,三是恰到好处。而孔子的中庸之道便是要追求这种恰到好处的效果,要把握事物发展的最佳状态。也就是说,处理任何事情都要把握一个“度”,既不能过分也不能达不到;只有“适度”了,才能叫“中庸”,事情也才能做得好。孔子便把这种最合适的“度”也就是处理各类事情的最佳做法称作“中”。而这个“中”,当然不是正中间,不是半斤八两(十六两制),不是绝对平均,它应该是一个求得事物各方面平衡的平衡点。找到这个平衡点了,事物便能够平衡与和谐。

而如何才能达到“中庸”呢?孔子认为“叩其两端而竭焉”,便是达到“中庸”的最佳途径。而所谓“叩其两端”,就是说在解决问题时,先要看它的首尾,或者说先研究它的正反两个方面,先预计到它的两个极端即“过”与“不及”,然后再由两头往中间靠,经过不断调整,以求得一个最佳方案。

为了能确保达到“中庸”,与“叩其两端”相联系,孔子还提出了“攻乎异端”的主张。《论语·为政》记孔子的话说:“攻乎异端,斯害也已。”意思是说,批判那些不正确的议论,祸害就可以消灭了。在这里,“异端”不是指不同的学说,因为孔子在时,诸子百家还没有出现,所以“异端”只能是指那些不正确的议论,即在处理问题时那些“过”与“不及”的偏于两端的议论。由于这些议论影响着人们的正确思维,妨碍“中庸”,所以必须先将其廓清。

中庸之道的形成也是经历了一个很长的过程的。早在五帝时期,尧、舜、禹就以“允执其中”作为治世的理念。《论语·尧日》记:

尧日:“咨!尔舜!天之历数在

尔躬,允执其中。四海困穷,天禄

永终。”舜亦以命禹。尧告诫舜,让舜“允执其中”,而舜也以同样的话告诫禹。所谓“允执其中”,即诚实地保持着那正确的做法。据孔子说,舜后来的确是做到了。《中庸》记:

子日:“舜其大知也与!舜好问

而好察迩言,隐恶而扬善,执其两

端,用其中于民,其斯以为舜乎!”舜能把握过与不及这两端,将正确的意见施行于民,这便是舜对“允执其中”的运用。

到了周初,周公在《尚书·酒诰》中又提出了“作稽中德”的思想。“作”即行事,“稽”即训合(《广雅·释诂》及三念孙《疏证》);而“作稽中德”即行事正确,合于中德。周公的出发点虽意在告诫康叔不要饮酒过分,但实际上三成为“中庸”思想的滥觞,并影响到了此后的孔子。

孔子的“中庸”思想到了他的孙子子思那里又有所发展。《中庸》说:

喜怒哀乐之未发,谓之中;发

而皆中节,谓之和。中也者,天下

之大本也;和也者,天下之达道也。致中和,天地位焉,万物育焉。

意思是说,喜怒哀乐的情感尚未表现出来的时候叫“中”,表现出来而又合乎常理的叫“和”;“中”是天下的根本,“和”是天下的普遍原则。达到了“中和”的境界,—切便会处于和谐之中,天地万物都能各得其所。显然,子思已将孔子的“中庸”又发展为“中和”,由道德说与方法论又引申为宇宙观了。

由“允执其中”到“作稽中德”,再到“中庸3与“致中和”,这便是孔门“中庸之道”的渊源及其发展轨迹。而后世的孔氏家族便是靠了这样的处世原则来应对他们所遇到的一切问题,从而使其家族在无数次的政权更迭中保持着自己的特权与地位。与此同时,中庸之道也渗透到了中国传统文化的方方面面,例如,婚姻.丧祭以及人际交往等礼仪中,都体现出中庸之道的精神。

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